George Gray

   Molte volte ho studiato
la lapide che mi hanno scolpito:
una barca con vele ammainate
alla fonda in un porto.
In realtà non è questa la mia destinazione
ma la mia vita.

   Perché l’amore mi si offrì e io mi ritrassi dal suo inganno;
il dolore bussò alla mia porta, e io ebbi paura;
l’ambizione mi chiamò, e io temetti gli imprevisti.
Malgrado tutto avevo fame di un significato nella vita.

   E adesso so che bisogna alzare le vele
e prendere i venti del destino,
dovunque spingano il vascello.
Dare un senso alla vita può condurre alla follia
ma una vita senza senso è la tortura
dell’inquietudine e del vano desiderio –
è una barca che anela al mare eppure lo teme.

Willem Van de Velde, Dutch Vessel – 1672. Londra, The National Gallery

L’antologia di Spoon River (1915). E. Lee Masters, Kansas 1869 – Pennsylvania 1950 

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