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Se…

Se riesci a conservare il controllo quando tutti
  Intorno a te lo perdono e te ne fanno una colpa;
Se riesci ad avere fiducia in te quando tutti
  Ne dubitano, ma anche a tener conto del dubbio;
Se riesci ad aspettare e non stancarti di aspettare,
  O se mentono a tuo riguardo, a non ricambiare in menzogne,
O se ti odiano, a non lasciarti prendere dall’odio,
  E tuttavia a non sembrare troppo buono
E a non parlare troppo saggio:

Se riesci a sognare e a non fare del sogno il tuo padrone;
  Se riesci a pensare e a non fare del pensiero il tuo scopo;
Se riesci a far fronte al Trionfo e alla Rovina
  E trattare allo stesso modo quei due impostori;
Se riesci a sopportare di udire la verità che hai detto
  Distorta dai furfanti per abbindolare gli sciocchi,
O a contemplare le cose cui hai dedicato la vita infrante,
  E piegarti a ricostruirle con arnesi logori:

Se riesci a fare un mucchio di tutte le tue vincite
  E rischiarle in un colpo solo a testa e croce,
E perdere e ricominciare di nuovo dal principio
  E non fiatare una parola sulla perdita;
Se riesci a costringere cuore, tendini, e nervi
  A servire al tuo scopo quando sono da tempo sfiniti,
E a tener duro quando in te non resta altro
  Tranne la Volontà che dice loro: "Tieni duro!".

Se riesci a parlare con la folla e a conservarti retto,
  E a camminare coi Re senza perdere il contatto con la gente,
Se non riesce a ferirti il nemico né l’amico più caro,
  Se tutti contano per te, ma nessuno troppo;
Se riesci a occupare il minuto inesorabile
  Dando valore a ogni istante che passa,
Tua è la Terra e tutto ciò che è in essa,
  E – quel che più conta – sei un Uomo, figlio mio.


Rudyard Kipling, Bombay 1865 – Londra 1936
 

 

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